Cos’è un blog? La maggior parte degli utenti Internet ha sentito parlare di termini come ” Blog ” e ” Blogging “, ma molti continuano a fraintendere il mondo del blog.

Per poter dare una definizione di blog completa ed esaustiva, non basta semplicemente dire che è un diario personale online. Questa definizione forse andava bene alla fine degli anni ’90, quando qualcuno cominciò a creare siti per raccontare le proprie esperienze.

Con l’evoluzione di internet e della comunicazione attraverso il web, il blog è diventato un mezzo di comunicazione molto potente.

In questo articolo, vorrei spiegare cos’è un blog e come è nato il blogging. Vorrei anche spiegare la differenza tra un blog personale e un sito web e come è possibile crearne uno tutto tuo.

Ma, per prima cosa chiariamo cos’è un blog.

Cos’è un blog?

Un blog è una piattaforma che ti consente di pubblicare facilmente degli articoli online. Questi articoli sono normalmente chiamati ” Post ” o ” Articoli ” e vengono pubblicati in ordine cronologico inverso.

In altre parole, l’ultimo post viene visualizzato per primo, il secondo viene visualizzato per secondo e così via.

I lettori possono visualizzare gli articoli più vecchi scorrendo la pagina verso il basso e visualizzando gli archivi dei post.

Il blog di Creativemotions

Per aiutarti a capire meglio cos’è un blog, torniamo indietro nel tempo e vediamo come è nato.

Come nascono i blog

I termini Blog e Blogging hanno iniziato a riscuotere popolarità alla fine degli anni ’90 dopo il lancio di Blogger.com, precisamente nell’agosto 1999.

Blogger.com ha sicuramente contribuito a rendere popolare il termine Blogger ma no lo non ha creato né ha lanciato il primo blog.

Quando è nato Internet, gli utenti si scambiavano informazioni utilizzando Usenet, sistemi di bacheche elettroniche, elenchi di e-mail e altro. Gli appassionati di Internet hanno anche lanciato il proprio sito in modo da poter condividere informazioni.

A metà degli anni ’90, molti utenti di Internet tenevano diari online sui loro siti web. Esprimevano le loro idee sulle notizie, discutevano delle loro opinioni su diversi argomenti e parlavano dei loro fatti personali.

Le persone usano Internet per condividere storie dagli anni ’80, e questi diari online possono essere considerati i primi blog pubblicati su Internet.

Usenet

Ci vorranno alcuni anni prima che su internet vengano lanciate le prime piattaforme interamente dedicate al blogging.

Il 17 dicembre 1997, Jorn Barger coniò il termine ” weblog ” (web Log) per descrivere il suo hobby di “Logging the web”. Jorn era estremamente popolare su Internet. Aveva pubblicato migliaia di post su Usenet dagli anni ’80 e la sua popolarità è cresciuta dopo aver lanciato il suo sito web Robot Wisdom nel 1995.

Jorn Barger

Peter Merholz divise schersosamente il termine weblog in ” We Blog ” all’inizio del 1999. Poco dopo, Evan Williams, oggi meglio conosciuto come co-fondatore di Twitter, iniziò a parlare di blog anzichè di riviste online ed incominciò ad utilizzare il verbo ” To Blog ” per riferirsi al processo di aggiornamento di una rivista online.

Solo pochi mesi dopo, Evan contribuì a lanciare Blogger.com.

Mentre Blogger.com ha contribuito a diffondere i termini blog, e blogger, non è giusto dire che sia stata la prima piattaforma di blogging. Il sito web della rivista online Open Diary è stato lanciato l’anno prima nel 1998 e LiveJournal è stato nato nel 1999.

Nessuno lo immaginava all’epoca, ma questi servizi di hosted blog stavano per dare il via alla rivoluzione..

La rivoluzione del blog

Prima dell’ascesa dei servizi di blog, se volevi pubblicare informazioni online, dovevi creare un sito web utilizzando HTML (anche Perl e PHP erano molto utilizzati dagli utenti tecnici).

I blog hanno rimosso questa barriera. In pochi pochi minuti potevi creare un account gratuito su un servizio come Blogger.com e non era necessaria alcuna conoscenza di codice per scrivere gli articoli. Naturalmente, una piccola conoscenza di HTML era utile.

Mentre i servizi di blogging ospitati hanno continuato a crescere in popolarità nei primi anni 2000, una delle più grandi scintille nel settore dei blogging è stata lo sviluppo di software di blogging self-hosting.

Ispirato da Blogger.com, il programmatore francese Michel Valdrighi ha lanciato il suo software B2 / cafelog all’inizio del 2001. Alimentato da PHP e MySQL, nel 2003 il software ha preso due strade :  b2evolution e WordPress. Il 2001 è stato anche l’anno in cui è stata lanciata la popolare applicazione di blogging Movable Type .

WordPress diventerà la soluzione di blog e gestione dei contenuti più popolare su Internet. La sua rapida crescita può essere fatta risalire al 2004, quando una disputa sulle licenze di Movable Type ha spinto molte persone a passare a WordPress.

Quando ho iniziato a realizzare siti web nel 2000, lo facevo utilizzando HTML e CSS. Ciò significa che se volevo modificare l’intestazione, la sidebar o il footer, dovevo aggiornare ogni pagina del sito a mano. Per ovviare a questo, ho iniziato a integrare PHP nel mio sito per ridurre notevolmente i tempi per l’aggiornamento manuale delle pagine.

Ciò che io e altri gestori di siti web abbiamo realizzato rapidamente nel 2001 è che potevamo utilizzare un software di blog e content management system (CMS) per creare siti web in modo più rapido, semplice ed efficace.

Questo ha contribuito a cambiare il modo per cui i blog venivano utilizzati.

Il blog di Gizmodo

A causa della loro nascita come diari online, la maggior parte delle persone associava i blog a persone che postavano foto della loro cena e condividevano ciò che avevano fatto quel giorno. Quella mentalità cambiò rapidamente quando tutti iniziarono a capire le potenzialità del blog.

Uno dei primi esempi di questo è stato Gizmodo , lanciato nel 2002.

In un momento in cui la maggior parte dei blogger utilizzava ancora il proprio blog come diario personale online, Gizmodo pubblicava notizie e recensioni sulla tecnologia e generava migliaia di dollari ogni mese.

Come puoi immaginare, l’idea che un blog possa essere altamente redditizio ha attirato molta attenzione.

La commercializzazione dei blog

La stragrande maggioranza dei software di blog è stata rilasciata gratuitamente sotto la GNU General Public License .

Gli sviluppatori rilasciavano temi (design), plugin ed estensioni gratuitamente alla comunità. Motivo per cui la maggior parte dei blogger a metà degli anni 2000 non erano abituati a investire per migliorare il loro blog. L’aspettativa era che tutto dovesse essere libero e gratuito.

Questa situazione era insostenibile. Gli sviluppatori trascorrevano decine di ore la settimana sviluppando prodotti e ricevendo solo qualche dollaro in donazioni, nonostante il loro software fosse utilizzato da centinaia di migliaia di persone.

Per questo motivo, molti sviluppatori hanno iniziato a vendere i loro temi e plugin a un prezzo maggiorato (premium) rispetto alla versione free. All’inizio c’era molta resistenza poiché la maggior parte dei blogger si aspettava ancora che tutto fosse gratuito. Altri invece erano propensi ad investire per determinati temi e plugin poiché la qualità ed il supporto erano di gran lunga migliori.

Aggiunta di un post del blog su WordPress

Questa è stata la nascita della commercializzazione del blog. È stato un catalizzatore che ha perfezionato il software di blogging e ampliato le possibilità di ciò che queste applicazioni possono fare poiché gli sviluppatori possono dedicare più tempo a fare ciò che fanno meglio.

Oggi questo settore vale miliardi di dollari. I blogger spendono soldi per l’ hosting dei siti web , e-commerce , progettazione, sviluppo, supporto e altro ancora.

WordPress è open source e da solo alimenta circa un terzo dei siti web Internet nel mondo e il CMS non viene più utilizzato solo per creare blog. Viene utilizzato per creare siti web aziendali, negozi online, forum di discussione, elenchi e gallerie.

Potresti non rendertene conto, ma la maggior parte dei tuoi siti web preferiti sono stati probabilmente creati utilizzando un’applicazione di blog.

Differenza tra blog e sito web

Un blog può essere un sito web, ma non tutti i siti web sono blog. Confuso? Non ti preoccupare, succede se sei nuovo di questo mondo.

Un sito è una raccolta di pagine web che si trovano tutte allo stesso indirizzo web, ad esempio, Amazon.com, Google.com, Facebook.com, ecc.

Amazon home

Troverai molti articoli online che affermano che un blog è un tipo di sito web. Questa spiegazione è un pò fuorviante in quanto i blog sono spesso (quasi sempre) solo una parte di un sito web.

Un negozio online, ad esempio, potrebbe pubblicare notizie sul proprio blog all’indirizzo www.negozionline.it/news/, ma sarebbe errato affermare che la directory secondaria delle notizie sia un sito web poiché l’indirizzo del sito è www.negozionline.it.

Questa confusione sorge perché alcuni siti web sono solo blog. 

È meglio considerarlo come un modo specifico di pubblicare contenuti online. Un blog può quindi essere il modo principale di pubblicare contenuti su un sito web o solo uno dei molti modi per farlo.

Tecnicamente parlando, sono ” Content Management Systems ” (CMS), cioè software che semplificano il processo di pubblicazione dei contenuti e danno la massima priorità ai nuovi articoli.

In breve, un sito è una raccolta di pagine web che si trovano sullo stesso dominio. Un blog è un metodo per pubblicare facilmente i contenuti in ordine cronologico inverso.

Il Blog è gratuito?

È impossibile rispondere a questa domanda con un sì o no. Il costo dipende da quale sia il tuo budget e quali siano i tuoi obiettivi.

Uno dei motivi principali per cui i blog sono esplosi alla fine degli anni ’90 è perché i servizi ospitati non facevano pagare gli utenti per il lancio del loro blog.

Questo rimane vero anche oggi. Se vuoi solo un luogo online per condividere le tue opinioni con il mondo,sono molti i servizi di blogging self-hosted che ti permettono di farlo, come Medium e WordPress.com 

Il sito web del servisio di blog medium

Tieni presente, tuttavia, che i servizi gratuiti saranno sempre limitati. Spesso inseriscono annunci pubblicitari sul tuo blog per trarre profitto. Inoltre, pochi servizi di blogging gratuiti ti consentono di monetizzare o utilizzare gratuitamente un dominio personale.

Questa funzionalità extra è disponibile a pagamento su piattaforme come WordPress.com. Proprio su WordPress.com è necessario eseguire l’aggiornamento al piano personale a $ 4 al mese per rimuovere gli annunci pubblicitari e utilizzare il proprio nome di dominio. Per sbloccare l’integrazione di Google Analytics e altre funzionalità, devi eseguire l’upgrade al piano premium che costa $ 8 al mese.

Soluzioni di hosted blogging premium come Ghost e SquareSpace non offrono piani gratuiti.

Questo potrebbe essere un ostacolo per quelli di voi che vogliono iniziare senza spendere soldi.

Ghost servizio di blog

Se vuoi il pieno controllo del tuo blog, devi ospitare il tuo blog tu stesso.

Il self-hosting richiede l’aggiornamento periodico del software di blogging, l’esecuzione della manutenzione del sito, la creazione dei backup del sito e la prevenzione contro gli hacker.

Questi compiti tecnici aggiuntivi spaventano molti nuovi blogger, ma nel lungo termine, la maggior parte sceglie di utilizzare una soluzione di blogging self-hosted in quanto consente di monetizzare ed espandere il blog in diversi modi. 

Se non hai mai bloggato prima, ti consiglio di iniziare con un servizio di blogging gratuito fino a quando avrai acquisito esperienza. Una volta che sei pronto per passare al livello successivo, dovresti valutare una soluzione di blogging hosted premium o ospitare il tuo blog in autonomia.

Hosted vs Self-Hosted

Per molti anni, la mia raccomandazione agli aspiranti blogger è stata quella di utilizzare una soluzione di blogging ospitata se volevi semplicità e una soluzione di self-hosting come WordPress se volevi il controllo assoluto sul tuo sito.

Negli ultimi anni il mondo dei blog si è evoluto, quindi le cose sono un pò cambiate

Il software per blog WordPress.com

In passato, le soluzioni di blogging ospitate erano perfette per molte persone poiché il servizio gestiva tutti gli aspetti tecnici della gestione in modo da poterti concentrare sulla scrittura dei contenuti. L’aspetto negativo era che le piattaforme hosted limitavano notevolmente ciò che si poteva e non si poteva fare.

Le piattaforme di blogging self-hosted come SquareSpace continuano a gestire gli aggiornamenti e la sicurezza per gli utenti, ma ora consentono di utilizzare il tuo nome di dominio, visualizzare annunci pubblicitari, integrare pagine di e-commerce, aggiungere CSS e Javascript e altro ancora.

In altre parole, i servizi di blog hosted non sono più così restrittivi come una volta.

Le cose sono cambiate anche per i blogger indipendenti.

Se vuoi ospitare il tuo blog in autonomia, hai ancora la possibilità di fare tutto da solo ed eseguire aggiornamenti, manutenzione e controlli di sicurezza ma delegando esternamente queste attività.

Credo ancora che i servizi di blogging ospitati siano l’opzione migliore per i blogger non tecnici che vogliono solo concentrarsi tutto il tempo sulla creazione di contenuti. Mentre le piattaforme di blogging ospitate premium ti consentono di guadagnare con un blog, quella self-hosted ti darà comunque la massima libertà per fare soldi.

Forse e ancora più importante, con il self-hosted nessuno può importi ciò che puoi e non puoi fare. Quando si utilizza una soluzione di blogging ospitata, è necessario accettare i termini e le condizioni di chi fornisce il servizio. Se si infrangono le linee guida, il servizio potrebbe rimuovere i contenuti che hai pubblicato o chiudere senza preavviso il tuo blog senza preavviso.

Questa situazione scomoda in cui potresti trovarti e uno dei motivi per cui ho sempre preferito gestire il blog da solo.

Qual è la differenza tra un post e una pagina?

Quando aggiungi contenuti a un blog, puoi scegliere di pubblicarli tramite un post o una pagina. Questo può trarre in inganno i nuovi blogger in quanto vi sono molte somiglianze tra questi formati di pubblicazione.

Parlando in generale:

  • I post devono essere utilizzati per contenuti tempestivi ed essere pubblicati con una data per far sapere agli altri quando è stato pubblicato
  • Le pagine devono essere utilizzate per contenuti statici, ad esempio la pagina dei contatti del tuo blog

A seconda della struttura dell’URL che un blog ha adottato e se i commenti sono abilitati, i lettori potrebbero non vedere la differenza tra un post e una pagina sul tuo sito web.

In effetti i post:

  • Vengono visualizzati nell’indice e negli archivi del blog
  • Sono inclusi nel feed RSS
  • Possono essere pubblicati utilizzando formati come citazione, immagine o video
  • In genere mostrano l’autore del post
  • In genere mostrano la data di pubblicazione
  • Al post vengono in genere assegnati tag e categorie del blog
  • Spesso consentono ai visitatori di pubblicare commenti (anche se l’ascesa dei social network e l’aumento dello spam nei commenti ha portato blogger come me a disabilitare i commenti)

Al contrario le pagine:

  • Non vengono visualizzate nell’indice o negli archivi del blog
  • Raramente mostrano l’autore della pagina
  • Non sono incluse nel feed RSS del blog
  • Non supportano formati personalizzati come citazioni (ma possono essere modificate utilizzando i template di pagina)
  • Raramente mostrano la data di pubblicazione
  • Utilizzano una struttura gerarchica di URL
  • Non possono essere assegnate a categorie o tag
  • Raramente mostrano commenti

Il motivo per ho detto parlando in generale prima è perché i blogger cambiano spesso ciò che viene visualizzato nei loro template dei post. Molti blogger rimuovono ad esempio informazioni chiave come l’autore del post e la data di pubblicazione del post, quindi il post potrebbe risultare strutturalmente identico a una pagina.

È facile confondere le differenze tecniche tra un post e una pagina, ma il punto chiave è che se il contenuto è tempestivo, è necessario pubblicarlo in un post. Tutto il resto dovrebbe essere pubblicato usando le pagine.

Le pagine che ogni blog dovrebbe avere

Le pagine possono essere utilizzate per completare il tuo blog in vari modi.

Non c’è limite al numero di pagine che aggiungi al tuo blog, tuttavia ci sono pagine chiave che credo dovrebbero avere tutti i blog.

  • Pagina di informazioni – Per comunicare a tutti chi sei e quali sono gli obiettivi del tuo blog. 
  • Pagina di contatto – Metti a disposizione dei tuoi lettori un modo per contattarti. È cosa comune visualizzare un modulo di contatto nella pagina dei contatti, ma se preferisci, puoi collegarti ai tuoi account sui social media e chiedere ai lettori di inviarti messaggi lì.
  • Pagina degli archivi: la pagina degli archivi mostra tutti i post in archivi mensili e annuali; ciò può aiutare i lettori a trovare contenuti che non sono più nelle prime pagine del blog..
  • Mappa del sito: una mappa del sito collega tutte le aree principali del tuo sito come la home page, le categorie dei post e tutte le pagine pubblicate. Come la pagina degli archivi del blog, la tua sitemap dovrebbe aiutare a indirizzare i lettori alla pagina che stanno cercando.
  • Dichiarazione di non responsabilità: è necessario aggiungere una dichiarazione di non responsabilità al blog per informare su una serie di problemi. Puoi utilizzare questa pagina ad esempio per rendere consapevoli i lettori che i tuoi articoli contengono link di affiliazione e che fai il massimo per pubblicare informazioni accurate.
  • Informativa sulla privacy – Puoi utilizzare la pagina informativa della privacy per avvisare i lettori di quali informazioni vengono raccolte sul tuo blog, in che modo vengono utilizzati i cookie e se gli inserzionisti sul blog tengono traccia dei visitatori.
  • Pagina 404: la maggior parte dei blog dispone di un template di pagina 404. Questa pagina comunica ai lettori che sono atterrati ​​su una pagina che non esiste più. Creando una pagina 404 che visualizza una barra di ricerca e gli archivi dei post è possibile migliorare la fidelizzazione dei lettori. In breve, dovresti provare a indirizzare i visitatori alla pagina desiderata.

Potresti voler aggiungere anche altre pagine chiave al tuo sito web, ma quali aggiungerai dipenderà da ciò su cui si concentra il tuo blog. Consiglio ad esempio una pagina “Scrivi per noi” se desideri che altri contribuiscano al tuo blog.

Incoraggio tutti voi a sfruttare le pagine del vostro blog. È un ottimo modo per aggiungere contenuti utili per i tuoi lettori.

Come guadagnare con un blog?

I blog sono nati come semplici diari online ma ad ogni modo oggi sono un grande affare.

Molti generano milioni di dollari ogni anno e anche quelli più piccoli possono generare entrate a sei cifre se gestiti correttamente.

I blogger monetizzano i loro blog in diversi modi.

Puoi visualizzare le pubblicità nel design del blog utilizzando banner o all’interno del contenuto come link di testo. Puoi vendere aree annunci direttamente agli inserzionisti, tuttavia i blogger promuovono regolarmente aziende tramite programmi di affiliazione.

L’efficacia del metodo di monetizzazione dipenderà dal tuo blog e dagli argomenti trattati. Un blog che recensisce i laptop potrebbe generare commissioni visualizzando link per acquistare il laptop all’interno degli articoli.

I blog possono essere usati come trampolino di lancio per creare la tua lista e-mail , lanciare i tuoi prodotti e promuovere i tuoi servizi.

Molti blogger guadagnano a tempo pieno offrendo consulenze attraverso il blog. Altri fanno soldi vendendo e-book, t-shirt e altri prodotti, anche se un tramite un negozio online.

Non illuderti, mantenere e far crescere il tuo pubblico di lettori richiede tempo e lavoro, ma puoi fare un sacco di soldi se utilizzi blog nel modo giusto.

Pensieri finali

Spero che questo sguardo ravvicinato al mondo dei blog ti sia piaciuto.

Ora dovresti avere una migliore comprensione di cos’è un blog, come puoi crearlo e come guadagnare avviandone uno.

Ecco i consiglii per quelli di voi che vorrebbero aprire un blog ma non sanno da dove cominciare :

  • Trova la tua passione – Non hai idea di cosa scrivere? Tutto quello che devi fare è creare un elenco di tutti i blog e i siti web che leggi regolarmente. Presto realizzerai ciò di cui sei appassionato.
  • Lasciati ispirare : osserva attentamente cosa stanno facendo i tuoi blogger preferiti. Prendi appunti e scrivi ciò che ti piace e ciò che non ti piace.
  • Sii diverso – Siamo tutti ispirati dagli altri, ma se vuoi diventare un blogger di successo, devi essere te stesso e distinguerti dalla massa. Sii onesto con i tuoi lettori e troverai il tuo pubblico.
  • Lavora sodo : avviare un blog è semplice. La parte difficile è mantenerlo e far crescere i tuoi lettori. Preparati a dedicargli molte ore per renderlo un successo.

In bocca al lupo!